Comment choisir les lampes frontales ?

lampe frontale rando

Lorsque vous montez votre tente la nuit, que vous parcourez un sentier à la tombée de la nuit ou que vous cherchez simplement quelque chose dans votre grenier, vous ne pouvez pas faire mieux que le confort d’éclairage mains libres offert par une lampe frontale. De nos jours, les lampes utilisent presque exclusivement des LED comme source de lumière. Les DEL sont robustes, écoénergétiques et durables.

Alors, qu’est-ce qui distingue une lampe frontale d’une autre ? Comment savoir quoi acheter ? Il existe plusieurs variables principales qui différencient les lampes.

Type de lampe frontale

Inondation (ou large) : Utile pour les tâches générales du camp, les travaux de réparation et la lecture. Les faisceaux d’inondation ne projettent généralement pas la lumière à grande distance.

Tache (ou Focalisée ou Étroite) : Ce faisceau étroit permet de mieux voir à longue distance. Dans la plupart des cas, c’est un meilleur choix pour naviguer sur un sentier dans l’obscurité.

Les lampes réglables sont les plus polyvalents.

Rendement lumineux des lampes (lumens)

Lampe Frontale, Mobile
lampe

Le lumen est une unité de mesure qui mesure la quantité totale de lumière émise dans toutes les directions par une source lumineuse. En général, une lumière ayant un nombre élevé de lumens consommera de l’énergie à un taux plus élevé qu’une lumière ayant un nombre de lumens plus faible.

Donc, plus le nombre de lumens est élevé, plus la lumière est brillante ? Dans la plupart des cas, oui, mais pas toujours. La façon dont un fabricant de lampes concentre et dirige la lumière peut avoir un impact sur la façon dont ces lumens sont utilisés.

Distance du faisceau des lampes frontale          

Le but fondamental d’une lampe est de canaliser la lumière vers une zone cible. Les lampes sont testées pour déterminer à quelle distance (en mètres) ils peuvent projeter de la lumière utilisable. Alors que les lumens vous indiquent la luminosité d’une lampe (à sa source), la distance du faisceau du lampe vous indique jusqu’où il va (jusqu’à une surface que vous voulez éclairer).

Durée de fonctionnement des lampes frontale

Cette spécification vous donne une idée de la durée de vie de votre lampe frontale à partir du moment où elle est complètement chargée. Cependant, l’industrie des lampes a récemment commencé à changer la façon dont cela est mesuré, donc si vous comparez une lampe à un autre, vous pouvez voir des chiffres déroutants. Voici pourquoi : Les fabricants mesuraient autrefois le temps de fonctionnement jusqu’à ce qu’une lampe ne puisse plus produire de lumière utilisable (la lumière d’une pleine lune) à 2 mètres. La nouvelle norme utilise 10 % de la luminosité d’origine d’une lampe comme point de fin du temps de fonctionnement. Par exemple, selon l’ancienne norme, une lampe particulière de 350 lumens pouvait avoir une durée de fonctionnement de 40 heures. En vertu de la nouvelle norme, cependant, la durée de fonctionnement du même lampe pourrait être de 2 heures seulement. (Il devrait encore fournir 38 heures d’éclairement, mais ce niveau d’éclairement est diminué). Donc, si vous trouvez deux lampes apparemment similaires avec une grande différence de durée de fonctionnement, l’un d’eux pourrait simplement ne pas avoir encore été testé avec la nouvelle norme.

Poids de la lampe frontale

La plupart des lampes, avec les piles incluses, pèsent moins de 200 grammes et sont de taille similaire. Vous ne remarquerez pas de différences substantielles dans la taille et le poids des lampes avant d’avoir commencé à examiner certains modèles très puissants. Certains ont des courroies supérieures et des blocs de piles externes qui ajoutent du volume. Ces modèles sont destinés à des besoins spécifiques (par exemple, l’escalade) plutôt qu’à des aventures de routine.

Niveaux et modes de luminosité des lampes

La plupart des lampes offrent au moins un mode haut et un mode bas. D’autres peuvent offrir 3 modes ou plus.

Le mode stroboscopique (ou Flash) agit comme un clignotant d’urgence. Quelques modèles offrent même un choix de vitesses de clignotement : lente et rapide.

Le mode faible est le mode standard utilisé pour la plupart des tâches telles que les tâches de camping ou la marche le long d’un sentier facile la nuit.

Le mode Mid est fourni sur certains modèles simplement pour donner plus de choix aux gens.

High (ou Max) est une bonne option pour les situations où vous avez simplement besoin ou voulez plus de lumière.

Boost (ou Zoom) se trouve sur quelques modèles seulement. Cette fonction permet de projeter un faisceau extra-intense pendant une courte période, peut-être 10 à 20 secondes, ce qui est agréable lorsque vous êtes vraiment curieux de savoir ce qui cause ce bruissement dans les buissons environnants. Il faut savoir que ce mode de fonctionnement consomme beaucoup de batteries.

Autres caractéristiques des lampes frontales

Sortie régulée

Plutôt que de diminuer graduellement au fur et à mesure que les piles se déchargent, les lampes régulées offrent un niveau de luminosité constant pendant toute la durée de vie des piles. C’est une caractéristique positive – et très appréciée à juste titre.

L’inconvénient : Lorsque les piles sont épuisées, la lumière d’une lampe régulée peut s’éteindre brusquement. Cela peut vous obliger à remplacer les piles dans l’obscurité. Une lumière tamisée sur un lampe non régulé vous avertit que les piles sont presque à la fin de leur utilité.

Mode de lumière rouge

De nombreux lampes offrent un mode feu rouge. La lumière rouge ne fait pas rétrécir nos pupilles comme le fait la lumière blanche, donc elle est bonne pour une utilisation nocturne.

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Résistance à l’eau

Toutes les lampes vendues chez REI sont capables de supporter un certain degré d’exposition à la pluie et à la neige. (Ils peuvent aussi supporter des chutes et des secousses modestes.) Quelques-uns peuvent tolérer une immersion peu profonde et de courte durée.

Inclinaison

La possibilité d’ajuster la lampe de haut en bas est une option intéressante. Cela vous permet de positionner le faisceau exactement là où vous le voulez. C’est particulièrement pratique pour la lecture à la lampe frontale.

Interrupteurs marche/arrêt

Si vous examinez des lampes dans un magasin, essayez les boutons pour voir si vous aimez la façon dont le lampe passe d’un mode à l’autre (de haut en bas, ou vice-versa). De plus, certains interrupteurs se verrouillent pour éviter que le lampe ne soit allumé par inadvertance à l’intérieur d’un emballage.

Batteries

Les lampes conçus pour fonctionner avec des piles au lithium sont un bon choix pour une utilisation par temps froid, car les piles au lithium sont plus performantes que les piles alcalines dans des conditions froides.

Les piles rechargeables au nickel-hydrure métallique (NiMH) fonctionnent également bien avec les lampes et offrent un bon rendement dans des conditions froides.

Remarque : Les piles rechargeables ont tendance à perdre de l’énergie lorsqu’elles sont au repos, il est donc judicieux de transporter des alcalins (excellents pour maintenir leur charge) en guise de secours.

Blocs de piles externes, courroies supérieures

Certaines lampes à haute puissance qui utilisent 4 piles positionnent le bloc-piles à l’arrière du bandeau et font passer un petit câble du bloc au lampe. Cela allège la charge sur votre front, mais peut donner une impression de lourdeur. Des sangles supérieures (parfois amovibles) sont offertes sur certains modèles pour ajouter à la stabilité.

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